ОГЛАВЛЕНИЕ>>

ВОЛЬНЫЕ ЛЮДИ - в царской России особое сословие свободных, ни за кем не закрепленных и не причисленных к к.-л. цеху или купечеству людей, обязанных платить особый подушный оклад; возникло в конце XVIII в. в губерниях прибалтийских и юго-западных. В первой половине XIX в. В.л. были причислены к городским обществам; В. л., поселенные на казенных землях, обратились в государственных крестьян, а сидевшие на помещичьих - в крепостных. См. также Гулящие люди.