ОГЛАВЛЕНИЕ>>

БИОЛОГИЯ

БИОЛОГИЯ (греч. bios — жизнь и logos — учение, слово) — учение о жизни. Предметом Б. является жизнь как особая форма движения материи, законы развития живой природы, многообразные формы живых организмов, их строение, функции, индивидуальное развитие и взаимоотношения с окружающей средой. Как упорядоченная система знаний Б. возникла уже у древн. греков. Однако основы научной Б. сложились только в новое время. В 17, 18, 1-й половине 19 в. Б. носила преимущественно описательный характер. Незнание материальных причин биологических явлений, игнорирование специфики этих явлений порождало идеалистические и метафизические концепции (витализм, механицизм и др.). Важную роль в становлении научной Б. сыграло открытие клеточного строения живых существ. Переворот в Б. был произведен эволюционной теорией Дарвина, открывшей осн. факторы и движущие силы эволюции, обосновавшей материалистический взгляд на относительную целесообразность живых организмов и тем самым подорвавшей былое господство телеологии в биологических теориях. Особенно бурное развитие Б. началось с момента возникновения таких ее разделов, как физиология, цитология, биохимия и биофизика и в особенности генетика, изучающие закономерности осн. жизненных процессов — питания, размножения, обмена веществ, передачи наследственных признаков и. др. Именно на стыках Б. с др. науками (физикой, химией, математикой и др.) сделалось возможным решение ряда важных биологических проблем. Центральным в Б. стали выяснение сущности жизненных явлений, исследование биологических закономерностей развития органического мира, изучение физики, химии живого, разработка различных способов управления жизненными процессами, в особенности обменом веществ, наследственностью и изменчивостью организмов. Результатом явились основополагающие открытия в различных областях Б., и в первую очередь в генетике, где были вскрыты материальные носители наследственности, расшифрована их структура и функции и выяснен в общих чертах механизм удвоения биологических структур и передачи наследственных признаков. В последние десятилетия удалось разработать разносторонние методы исследования структуры белков, нек-рые из последних (простейшие) были синтезированы. Биологи совместно с химиками и физиками значительно продвинулись в расшифровке механизмабиосинтеза белков. Дарвиновское понимание причин изменчивости видов уточнено представлением о мутациях, сущность к-рых выяснена на молекулярном уровне. С т. зр. совр- Б-, мутации, возникающие как результат влияния внешних и внутренних факторов, служат основой органической эволюции; гл. движущей силой ее является естественный отбор. Успехи совр. Б., по своему значению сопоставимые с овладением атомной энергией (биотехнология), существенно сказываются и на состоянии важнейших проблем народного хозяйства. Достижения молекулярной Б. имеют большое философское значение, т. к. они утвердили материалистические взгляды в той области науки, где еще недавно бытовали виталистические представления. Б. призвана способствовать устранению отрицательных воздействий человеческой деятельности на биосферу и целенаправленной регуляции взаимовлияния видов организмов и общих процессов круговорота веществ на Земле.